4億年前的「齒輪」鑲嵌在岩石中,述說著一個史前的巔峰時代

樂享網 2021-11-23

地球的地殼中存在著不同時期的地層,它們就像一本厚厚的書一樣記錄著地球的遠古歷史,通過對地層的研究,我們可以深入地了解地球的過去,而在有些時候,我們也會在地層中發現一些奇怪的事情。

4億年前的「齒輪」鑲嵌在岩石中

上圖為人們在俄羅斯的勘察加半島的遠古地層中發現的一塊岩石,可以看到,在這塊岩石中,鑲嵌著一些與齒輪非常相似的結構,放射性碳定年法的測算結果顯示,其「年齡」已經高達4億年。

作為一種常見的傳動機械器件,齒輪本身並不奇怪,但如果是來自4億年前的齒輪,那就顯得非常奇怪了,畢竟齒輪應該是一種人造物,而在4億年前連恐龍都沒有出現,就更別說是人類了。既然這些齒輪並不是來自人類,那它們是誰留下的呢?

于是就有人猜測,這會不會是傳說中的史前文明留下來的呢?不得不說,這是一個很迷人的說法,然而科學家在對這塊岩石進行了仔細研究之後,卻給出不同的解釋,他們認為,岩石中的這些「齒輪」並不是人造物,它們其實是一種名為「海百合」的生物留下來的。

4億年前的「齒輪」,述說著一個史前的巔峰時代

雖然海百合這個名字看上去像是植物,但實際上,它們卻是一種古老的海生無脊椎動物,在生物分類學中屬于棘皮動物門、海百合綱。

海百合的身體在整體上看上去像一朵花,具備一個與植物的莖類似的柄,柄的底端長有類似吸盤的結構,可以説明它們固定自己的身體,在柄的上端長有一個很大的冠,冠上長有多條腕足,它們的腕足具備羽狀構造,能夠汲取海水中的有機顆粒,還能夠捕食浮游生物,有時甚至還可以捕捉到一些海洋中的小動物。

海百合最早出現在大約5億多年前的寒武紀,從4億多年前的泥盆紀開始,它們就迎來了自己的巔峰時代,由于環境適宜並且沒有天敵,那時的海百合在海洋中分佈得異常廣泛,從熱帶海域到高緯度海域,無論是深海還是淺海,到處都有它們的蹤跡。

這樣的情況一直持續到了大約2.5億年前,在這個時候,地球上發生了「二疊紀-三疊紀滅絕事件」(也就是已知的第三次生物大滅絕事件),在此次滅絕事件中,海生無脊椎動物遭受重創,超過90%的海百合慘遭滅絕,而這也宣告了它們的巔峰時代從此終結。

由于海百合擁有富含鈣的石灰質外殼,因此它們很容易形成化石,它們在地層中留下的化石之多,以至于現在的大多數海百合化石都被科學家認為沒有多大的研究價值(因為「看膩了」),只有那些保存完好的化石才會被人們視為具有收藏價值。

上圖為較為完整的海百合化石,仔細觀察一下你就會發現,海百合的柄擁有大量的環狀結構,這就意味著由海百合的柄形成的化石是很容易散開的,而當這種化石散開之後,它們的橫截面就會露出來,在我們看來,它們就是一個個鑲嵌在岩石中的規則結構,在此基礎上再加上我們的想象力,就很容易認為它們是我們熟悉的事物,比如說齒輪。

因此可以說,所謂4億年前的「齒輪」,其實就是海百合的柄形成的化石在散開之後的樣子。

順便講一下,在屬于海百合的史前巔峰時代,它們的種類高達5千多種,因此它們也留下了各式各樣的化石,比如說像下圖這樣的化石,就很容易被我們認為是一種古幣(並且還是成串的)。

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