食草動物可以吃肉嗎?河馬試了一下,結果全軍覆沒 漂滿河岸

樂享網 2021-05-01

河馬通常被認為是純素食主義者,但我們偶爾也看到它吃肉。

有關河馬到底是純食草動物還是雜食動物,曾在網上引起激烈爭論。然而科學家們卻發現,河馬偶爾改善下伙食,竟與炭疽熱的大規模爆發有著密切關聯。

​河馬可怕的獠牙

河馬吃不吃肉?

河馬主要以岸上的青草為食,也吃少量的水生植物和木本植物。它們 缺乏捕獵的主觀動機,人們偶爾發現河馬的「捕食行為」,如進攻小河馬,伏擊過河的角馬、羚羊甚至人類,這些 其實都應該歸因於領域行為

水體是河馬生存所必需的, 為保證自己在水體中佔有一席之地,河馬的侵略性相當強,而雄河馬尤甚。特別是在旱季,當眾多河馬擠在一個水坑裡時,它們的進攻性更強。很多幼年或亞成年河馬在種內矛盾中受傷甚至去世。 當其他動物下水,也容易遭到守護領地的河馬誤傷。

河馬進攻過河的黑斑羚

河馬確實會吃肉,每當有倒楣的角馬或羚羊被一隻河馬伏擊,一群河馬都會一擁而上,分而食之。但它們 更多的還是扮演清道夫的角色,它們獲取的食物有鱷魚和陸地食肉動物捕獲的,也有自然去世的,這其中當然包括生病的。

河馬吃過的肉食,見於文獻報導的有同類、黑斑羚、巨羚、幼象、撚角羚、水牛、角馬和斑馬等。在動物園裡,河馬曾吃死過倭河馬、馬來貘、小袋鼠以及火烈鳥等多種鳥類。

河馬的食肉行為不限於個別地理居群和個體,是整個物種固有的低頻行為,在東非、南非多地均有發現。而西非沒有發現並非因為那裡的河馬不吃肉,而是因為當地科考研究不充分,曝光率低。正因為此,有研究人員稱河馬是兼性食肉動物。

河馬食肉目擊記錄分佈

食草動物和雜食動物之間沒有嚴格的界限,二者的區別在於如何去定義。素食動物開葷也並非只有河馬一家,羚羊、鹿和牛都有被觀察到吃肉食,包括腐肉、鳥蛋、幼鳥、小型獸類和魚類。而且,有蹄動物母獸在產後都會立即吃掉胎盤,以補充營養。如果將河馬定義為雜食動物,對牛羊該如何去定義呢?不過, 河馬的食肉性和進攻性確實都比牛羊這些典型的食草動物要強一些

河馬從獅子、鱷魚和鬣狗口中搶得了伊蘭羚羊

河馬能不能吃肉?

河馬與反芻動物(牛、羊和鹿)、豬、駱駝一樣,都屬於 前腸發酵動物,而且是食草巨獸中唯一一種前腸發酵的(大象和犀牛都屬於後腸發酵動物)。它們的前胃中有協同進化的菌群,依靠這些共生微生物的強大發酵作用,連難以分解的植物纖維素都能消化,更別說肉食中的蛋白質和脂肪了。

河馬最近的親戚——鯨類就是嚴格的食肉動物,而且須鯨具有與河馬相似的消化道結構。

河馬吃掉小河馬

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